augustus 9, 2022

‘Ik ben hoopvol’

Begin maart toerde Corina IJkhout-Ploegman, eigenaresse van VakantieXperts Bennekom nog met haar echtgenoot en een bevriend stel onbezorgd door de Verenigde Staten. Nu een kleine maand later is de wereld compleet veranderd en bestaat haar werk vooral uit omboeken en annuleren. Een interview. 

Hoe is het met je?

‘Het is een echte achtbaan waarin we zijn terecht gekomen. Toen we half maart door de Verenigde Staten reisden, kregen we al wel signalen dat Trump een inreisverbod aan Europa voorbereidde. We zijn toen voor de zekerheid twee dagen eerder naar Nederland vertrokken. En sinds ik in Nederland ben, zijn we vooral aan het bellen en regelen. We hebben de deur dichtgedaan, maar zijn wel telefonisch en via de mail bereikbaar. Eerst zijn we druk geweest om mensen terug te halen van hun vakantiebestemmingen. Gelukkig is dat allemaal goed gegaan. En nu zijn we bezig met het omboeken van reizen. Je ziet dat de data natuurlijk steeds meer opschuiven. Eerst eind maart, toen eind april en nu begint mei al grotendeels uit te vallen.’ 

Hoe reageren de klanten?

‘Iedereen is heel begripvol. We proberen nieuwe data te vinden voor mensen die een reis hebben geboekt en dat lukt over het algemeen heel goed. Het is trouwens een heel slechte tijd voor onze lijn; Eveline, Natasja, Daphne en ik krijgen allemaal taart en gebak van mensen. Sommige mensen bellen spontaan even om te vragen hoe het met ons gaat. Heel lief allemaal.’ 

Je klinkt nog rustig.

‘Wij zijn heel flexibel in de reiswereld. We hebben grote faillissementen gehad van OAD en Thomas Cook, een aswolk waardoor er weinig kon worden gevlogen, de Golfoorlog. Dit heeft natuurlijk nóg veel grotere gevolgen, maar ik ben ook hoopvol dat in mei de eerste reizen binnen Europa weer kunnen starten. En het klinkt misschien gek, maar deze tijd laat ook zien dat wij als reisbureau veel meerwaarde kunnen bieden. Er komen mensen bij ons die zelf een reis hebben geboekt, maar ons vragen om hen nu te helpen bij het omboeken. Ik denk ook dat veel mensen hebben gezien dat het bij extreme situaties fijn is als je kunt terugvallen op een reisbureau. Dat zorgt ervoor dat ik de toekomst voor het reisbureau nog altijd positief in zie.

Zijn er naast de annuleringen en omboekingen ook mensen die toch alvast weer een vakantie boeken? 

‘Ja, die zijn er ook. Vorige week heb ik nog een mooie reis geboekt voor mensen die graag in de winter weg willen.’ 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.